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    Si todos los involucrados en el proceso de contabilidad siguieron su propio sistema, o ningún sistema en absoluto, no habría forma de saber realmente si una empresa fue rentable o no. 

    La mayoría de las empresas siguen los llamados principios de contabilidad generalmente aceptados, o GAAP, y hay enormes tomos en bibliotecas y librerías dedicados solo a este tema. 

    A menos que una empresa indique lo contrario, cualquiera que lea un estado financiero puede suponer que la empresa ha utilizado los GAAP.

    Si los PCGA no son los principios que se utilizan para preparar los estados financieros, entonces una empresa debe aclarar qué otra forma de contabilidad se utiliza y está obligada a evitar el uso de títulos en sus estados financieros que podrían inducir a error a la persona que los examina.

    Los GAAP son el estándar de oro para preparar estados financieros. 

    No revelar que ha utilizado principios distintos a los GAAP hace que la empresa sea legalmente responsable de cualquier dato engañoso o malinterpretado. 

    Estos principios se han perfeccionado durante décadas y han regido eficazmente los métodos contables y los sistemas de información financiera de las empresas. 

    Se han establecido diferentes principios para diferentes tipos de entidades comerciales, como empresas con y sin fines de lucro, gobiernos y otras empresas.

    Sin embargo, los GAAP no se cortan ni se secan. 

    Son pautas y, como tales, a menudo están abiertas a la interpretación. 

    Las estimaciones deben hacerse en ocasiones y requieren esfuerzos de buena fe para lograr precisión. 

    Seguramente ha escuchado la frase "contabilidad creativa" y esto es cuando una empresa empuja el sobre un poco (o mucho) para hacer que su negocio parezca más rentable de lo que realmente podría ser. 


    A esto también se le llama masajear los números. 

    Esto puede salirse de control y convertirse rápidamente en un fraude contable, lo que también se llama cocinar los libros. 

    Los resultados de estas prácticas pueden ser devastadores y arruinar cientos y miles de vidas, como en los casos de Enron, Rite Aid y otros.